Bicicletas y el “e-Caballo de Troya”. Parte I.

“La bicicleta es un invento de la misma generación que creó el vehículo a motor, pero las dos invenciones son símbolos de adelantos hechos en direcciones opuestas por el hombre moderno. La bicicleta permite a cada uno controlar el empleo de su propia energía; el vehículo a motor inevitablemente hace de los usuarios rivales entre sí por la energía, el espacio y el tiempo” .  Ivan Illich

Es sorprendente constatar que un producto como la Bicicleta cuenta con casi dos siglos de existencia en un mercado tan agresivo como el actual. Un mercado en constante renovación y desarrollo tecnológico, donde la industria del motor, ha contado, a lo largo de su historia, con unos recursos económicos, institucionales y políticos infinitamente superiores que la Bicicleta. Una publicidad invasiva y muy especializada en manos de sus competidores motorizados con unos medios de comunicación donde la televisión, el cine y la prensa, apenas la han tenido en consideración; un marketing con unas estrategias muy desarrolladas y al servicio de las grandes industrias del motor no se lo han puesto fácil. Y pese a todo esto, en pleno siglo XXI seguimos hablando de la Bicicleta como un vehículo de futuro.

¿Qué esencia guarda la Bicicleta para mantenerse en total actualidad? ¿qué la hace única?

Algunos, como la RAE, la definen describiendo sus partes físicas; otros analizan e introducen un concepto  fundamental: es “un vehículo de transporte personal de propulsión humana. Es impulsada por el propio viajero, que acciona el vehículo con el esfuerzo muscular de las piernas, en particular mediante pedales o manivelas

Si analizamos algunos valores o conceptos que la describen y por los que la población en general la puede  reconocer e identificar, nos encontramos con que:

La Bicicleta es silenciosa, frente a un tráfico rodado cuyos ruidos causan la muerte prematura de unas 1.000 personas al año en España y provocan unos 4.000 ingresos hospitalarios, según la Agencia Europea de Medio Ambiente. (1)

La Bicicleta es limpia. En Alemania vinculan los gases del ‘dieselgate’ a cientos de miles de personas enfermas y a miles de muertes prematuras. La Agencia Europea de Medioambiente señala que unas 400.000 personas pierden la vida al año en Europa por los gases contaminantes. (2)

La Bicicleta es ligera. A diferencia del automóvil que mueve aproximadamente 1.500 Kg. para desplazar habitualmente a una sola persona de unos 70 kg. de peso unos 15 kilómetros de media cada día, con un consumo y una potencia muchísimo mayor de lo necesario.

La Bicicleta es sana/activa. Mantiene a la población activa. El sedentarismo está considerado como una epidemia, que incrementa el sobrepeso y la obesidad, la hipertensión, la diabetes y el colesterol en sangre y está detrás de la depresión. 3,2 Millones de personas mueren cada año y detrás del 25% de cánceres de mama y de colon, del 27% de los casos de diabetes y del 30% de las cardiopatías isquémicas. (3)

La Bicicleta es compacta, ocupa menos espacio público. Circulando en coche ocupamos 6 veces más espacio que en bicicleta. (4)

La Bicicleta es autónoma. No depende de la gasolina, ni de la electricidad, ni de ninguna fuente de energía convencional. Es sencilla en su mantenimiento y no depende de materiales tecnológicamente complejos.


La Bicicleta es eficiente. Es el modo de desplazamiento más eficiente entre animales y máquinas. Cuando comparamos la energía consumida en el desplazamiento en función del peso de diversos animales y máquinas, comprobamos que una persona es incluso más eficiente cuando utiliza la bicicleta que caminando. (4)

 

 La Bicicleta es económica. Es asequible comprarla, mantenerla, aparcarla, utilizarla y su uso y disfrute no necesita de ningún permiso legal ni especial. Solo ir a pie es más económico. Favorece las finanzas personales y de las familias, en contraposición con las macroeconomías que nos seducen e hipotecan con un consumo donde no se tiene en cuenta que los recursos son finitos y crean burbujas financieras que nos llevan a profundos y constantes desequilibrios sociales y económicos. Y además, no está sujeta a las fluctuaciones económicas de ningún  mercado de la industria energética. (4)

Su fuente de energía.

Autor: Pascal Campion “5_4_3_2__”

Todas estas características anteriores son consecuencia de una sola causa, su fuente de energía. La energía humana es la esencia de la bicicleta. Por eso puede cumplir los valores anteriormente citados y éstos son el motivo que la hacen tan competitiva y única entre los medios de transporte. Si a una Bicicleta le añadimos un motor eléctrico o de combustión y le sustituimos su fuente de energía dejará de ser ecológica, económica, ligera, autónoma, silenciosa, eficiente, sana y saludable. Dejará de ser una Bicicleta y pasará a formar parte de los ciclomotores eléctricos.

Es notoria la invisibilización que se hace de la Energía Metabólica Humana como fuente de energía a pesar de que es la fuente más común y utilizada. Es notorio asimismo cómo, desde hace décadas, se invisibiliza la Bicicleta como medio de transporte a pesar de ser uno de los vehículos más usados en el mundo.

Es importante poner de relieve el esfuerzo y el interés que los mercados y la industria están poniendo en el desarrollo de cada vez más aparatos electrónicos, desechando y dejando de investigar sobre los mecánicos impulsados por energía humana.Y no solo sucede en el ámbito del transporte, también en otros ámbitos como el hogar, en el que se sustituyen exprimidores, batidoras, cuchillos, sacacorchos, cepillos, etcétera. Este hecho provoca que en las últimas décadas el consumo de energía eléctrica se haya disparado, sin tener en cuenta las repercusiones sociales, económicas y medioambientales que este pueda tener. No se trata de ir en contra del motor eléctrico, sino de poner en valor y desarrollar tecnologías honestas que tengan en cuenta sus repercusiones.

LAS ECOTECNOLOGÍAS

Tratan de satisfacer las necesidades humanas reduciendo el daño a los ecosistemas, adoptando fundamentos de permacultura, holísticos y de desarrollo sostenible, contando con una orientación  de minimización de impacto en sus procesos y operación, reduciendo así la huella ambiental. (5)

Todo ello puede implicar importantes avances para frenar el deterioro de la capa de ozono y evitar que el cambio climático sea tan brusco y acelerado.

Lavadora más bici estática.

Batidora manual
Batidora manual

Exprimidor manual
Exprimidor manual

Dentro de las ecotecnias se encuentran máquinas sencillas capaces de convertir nuestra energía muscular en trabajo efectivo y algunas de ellas además pedaleando de forma eficiente con la Bicicleta.

Son claramente escasas las líneas de investigación y los avances que en esta materia se realizan, por este motivo consideramos que hay que poner en valor, más que nunca, la Energía Metabólica Humana.

A pesar de esta carencia, encontramos que un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado una nueva técnica para fabricar materiales termoeléctricos más baratos, ligeros y resistentes que podrían llegar a generar electricidad a partir del calor corporal. (6)

Muchas tendencias apuntan a que en los últimos años asistiremos a la generación eléctrica a través de energía de propulsión humana, por supuesto, sin que esto suponga volver a la esclavitud, ni a una fatiga que pueda lesionar nuestro cuerpo o limitar nuestro tiempo libre.

Las nuevas tecnologías abren nuevas posibilidades como las que otorgan los nuevos imanes cerámicos y los diseños de generadores que permite la microelectrónica de los semiconductores.

“E-MARKETING, no me vendas la moto otra vez”.

Construyendo una bomba.
Construyendo una bomba.

En las últimas décadas, los mercados y la industria del motor eléctrico se han dado cuenta de la clara tendencia hacia el uso de la Bicicleta en una gran parte de ciudades del mundo, engordado por la popularidad mediática de las carreras del ciclismo deportivo y por el esfuerzo de una ciudadanía que decidió organizarse y exigir políticas que favorezcan el uso de la bicicleta como instrumento para reclamar ciudades más seguras, sanas, saludables y ecológicas.

La industria del motor eléctrico ha visto en la Bicicleta un nicho de mercado y ha desplegado uno de los principios del marketing, el principio de similitud, “cuanto mayor sea la similitud de tu producto con el de la competencia, más agresiva será la lucha por el consumidor, más fácil será la modificación de su comportamiento de compra y el traspaso de clientes”.

Es lo que se llama la “publicidad de gancho”. Se trata de una práctica truculenta consistente en anunciar un producto, en este caso (Bike o Bicicleta), especialmente atractivo por sus características, por su consideración social o por el número creciente en el mercado, con el solo objeto de atraer compradores a quienes luego se induce a adquirir bienes con una estética similar. La e-bike es como una bicicleta pero con un motor que puede alcanzar los  45 km/h o más y que sube por pendientes sin ningún esfuerzo; con un confuso sistema de aceleración, que en lugar de acelerar el motor con el movimiento de una muñeca, lo realiza seleccionando la marcha en un panel de control y ayudado de un suave pedaleo que, incluso, evita que el cuerpo llegue a sudar. Una manera de vendernos la moto de forma sutil. (10)

Esta estrategia es muy utilizada en publicidad, incluso la propia bicicleta la utilizó en sus orígenes, llamándose  “El Caballo de Hierro”. Hoy lo llamarían “h-Horse”. En 1815 y 1816, Europa sufrió la peor hambruna del siglo XIX y la gente se vio obligada a sacrificar a sus caballos para poder alimentarse, quedándose sin su medio de transporte, contexto en el que aparecieron los antecedentes de la Bicicleta.

En los últimos años, en lugar de poner en valor la Bicicleta y la energía que la mueve, los mercados y la industria de la Bicicleta vuelven con la “cantinela” de décadas anteriores: instalarle un motor, en esta ocasión, eléctrico.

Precisamente la industria de la Bicicleta, que podríamos pensar que es la máxima defensora de los valores de la Bicicleta, no se da cuenta de que se dirige en sentido opuesto cada vez que le pone motor. No nos extraña cuando las relaciones y apoyos que ha mantenido con las instituciones, plataformas y grupos sociales en defensa de la Bicicleta han sido escasas o inexistentes, ni siquiera un acercamiento para amparar los derechos tan reclamados por los ciclistas urbanos.

¡¡Bienvenido, Mister Motor!! La história, se repite.

No es nueva la insistencia que ha mostrado la industria de la Bicicleta en instalar motores en sus cuadros. En España, BH empieza a fabricar ciclomotores bajo licencia en 1952, con motores auxiliares MOSQUITO y CUCCIOLO (8), Orbea introduce la Velosolex en el año 1957 hasta 1968 (7)  y G.A.C., a principios de los 50, relegó la importante producción de bicicletas a segundo plano por la popular Mobylette.

Sorprenden los “eslogans” publicitarios con los que, las propias tiendas de Bicicletas, influidas por el boom del motor,  lanzan estos productos motorizados (9) al mercado:

Velosolex:

Velosolex. Todos están motorizados...

“Todos están motorizados … por qué Vd. no?” 

“La bicicleta motorizada, ha llegado a ser una solución ideal para todos. … evitar fatigas inútiles al organismo humano” .

G.A.C. – Mobylette :

“Porqué ir mal? (refiriéndose a un tranvía repleto de personas) … si se puede ir en una Mobylette.

Mensajes como el de Velosolex se repetían y se repiten hoy constantemente con estos productos híbridos, donde va explícita o implícita   la ridiculización de la Bicicleta, del esfuerzo y de la energía humana, situando la velocidad como un valor social y de culto al que “tarde o temprano…” sucumbiríamos y rendiríamos pleitesía.

Motores auxiliares REX
Motores auxiliares REX

En los años 50, la publicidad de G.A.C. o los motores REX, por ejemplo, inducen veladamente a cambiar los repletos tranvías  por estos motores.

Publicidad contra el transporte público.

Dirigían la publicidad a los usuarios del transporte colectivo.

Más fácil que una bicicleta
Más fácil que una bicicleta
Motorice sus piernas

Poco a poco estos mensajes calan en la sociedad convirtiendo el motor en un símbolo de estatus social. Se pone en valor la velocidad e implícitamente se desprecia nuestras capacidades. Nos hace dependientes del petróleo y de un producto con un mayor coste en su compra y mantenimiento.Todos estos mensajes se lanzaban en las propias tiendas de Bicicletas.

tienda bicicletas velosolex
tienda bicicletas velosolex

No me imagino un concesionario de coches promocionando Bicicletas y mucho menos lanzando mensajes del estilo;

“La bicicleta, ha llegado a ser una solución ideal para todas … evita la muerte prematura por los gases del “Diesel-gate”.

“Todas las personas utilizan el transporte público … por qué Vd. no?”

Cada vez que la industria de la Bicicleta instala motores favorece el traspaso de sus propios clientes ciclistas al motociclismo. En los años cincuenta empezaron con modelos de Bicicleta con pequeños motores que ya entonces se presentaban como una “ayuda al pedaleo para afrontar los mayores desniveles existentes”.  Estos primeros híbridos como la Velosolex, la AV-3 de Mobylette, las “Super BH”, etcétera, servían como “gancho” que “Tarde o temprano” terminaban seduciendo al público ciclista. Los fabricantes, paulatinamente, desarrollaban ciclomotores más estables y potentes, conduciendo a sus clientes al motociclismo. Lo mismo está sucediendo hoy con los motores eléctricos (e-bikes). Con el tiempo los pedales se convertían en un adorno que no servía para nada.

¿Tienes una bicicleta?, cámbiala por un ciclomotor.

También se dirigían a usuarios del ferrocarril.

En los póster de G.A.C. / Mobylette / Motogac, podemos comprobar gráficamente cómo en  la primera época (cartel izq.), década de los años cincuenta hasta finales de la del setenta, los modelos “gancho” son muy parecidos a las Bicicletas. En los catálogos posteriores, de finales de los setenta hasta el cierre de la firma en el año 2003 (cartel decha.), los primeros modelos “gancho” habían desaparecido. Habían conseguido su objetivo. Los años de la primera etapa coinciden con los años de mayor desprestigio social de la bicicleta como medio de transporte. La publicidad había conseguido cambiar los hábitos de la población . No fue una casualidad.

Catalogo década de los años cincuenta, hasta finales de la del setenta
Catalogo década de los años cincuenta, hasta finales de la del setenta

Catálogo finales de los setenta hasta el cierre de la firma en el año 2003
Catálogo finales de los setenta hasta el cierre de la firma en el año 2003

Finalmente, los fabricantes artesanales e independientes sufrieron las consecuencias de una era donde la producción en masa, las economías de escala y el fuerte monopolio de la industria del motor no les dejaron espacio y terminaron absorbidas o en banca rota. Como la desaparecida G.A.C., que por su dependencia con la firma francesa Motobecáne y su posterior falta de acuerdo con la japonesa “Yamaha”, sufre una crisis que comenzaría con una política de reducción de personal, abandono de la fabricación de las motocicletas primero y luego de las bicicletas y, finalmente, con el cierre  de la prestigiosa marca.

El motor estaba de moda y no tenían la necesidad de ocultarlo. Les llamaban ciclomotor.

Entonces, ¿quien defiende los valores de la bicicleta?

No, no busquen en este sistema económico. Con el reinado de los dos grandes lobbies energéticos, el petróleo y el eléctrico, y con la industria del automóvil a la cabeza, la búsqueda es infructuosa. La Bicicleta no gusta a este sistema de valores imperante. Es demasiado económica e independiente de estas dos fuentes energéticas, razón por la que ha sido menospreciada, ridiculizada y relegada durante décadas a un mero artículo de ocio o juguete.

En este sistema, los intereses macroeconómicos no ven personas, ni finanzas individuales, solo ven consumidores. El marketing intenta seducir, tergiversar y engañar con el único objetivo de hacernos dependientes y consumidores por encima de nuestro propio bienestar.

Las federaciones de ciclismo deportivo son instituciones que podrían y deberían comprometerse en defender y transmitir paralelamente otros valores además del deportivo, pero, en estas cuestiones y temas, demuestran un escaso y tímido interés.

El movimiento Masa Crítica es un perfecto ejemplo de acción ciudadana.
El movimiento Masa Crítica es un perfecto ejemplo de acción ciudadana.

Solo nos queda la sociedad, que a lo largo de estas últimas décadas, de forma individual o colectiva, en numerosos movimientos sociales, fenómenos como “La Masa Crítica”, o en diferentes sectores y ámbitos, trabaja y sigue en su empeño por poner en valor la Bicicleta, reivindicando su derecho a ser restablecida, revivida, reivindicada y redimida. Y todo esto, enfrentándose con precarios recursos económicos, mediáticos e institucionales a unos lobbies empresariales que controlan los mercados a su antojo. La plataforma ConBici, a través de los grupos que la forman, es un ejemplo de esa labor, entre muchos otros.

La marca e-bike. ¿Quién ideó o diseñó esta “simple” e “inocente” marca?

By Jeff Lockwood. Ilustrations by Stephen Haynes
By Jeff Lockwood. Ilustrations by Stephen Haynes

Si, por un momento, se les ha ocurrido la romántica idea de que la “inocente” marca “e-bike” pudiera provenir, por ejemplo, de la mente creativa de algún grupo de indolentes adolescentes, en un pequeño garaje de la localidad californiana de Los Altos, siento decirles que no es así. Ni siquiera de algún creativo gabinete de marketing de la industria de la bicicleta. Idea, esta última, más lógica.

El creador de la marca “e-bike” es una de las personas más representativas de la industria del automóvil de finales del siglo XX y principios del XXI. Lee Iacocca,  director ejecutivo (CEO) de Chrysler y Ford. Este señor transformó el mundo empresarial del siglo XX en EEUU y en el mundo. Estableció un modelo empresarial que no se preocupa del bien social sino del bien individual y particular. Instauró una nueva forma de gestión muy seguida por los grandes ejecutivos estadounidenses que basaban la parte variable de su remuneración en el cobro masivo de stock options, fue pionero de conductas ilícitas de gestión de Enron y Worldcom. Bajo su dirección se ideó el coche más peligroso de los EEUU y el espeluznante memorandum Ford Pinto de 1973 (25), donde se calcularon y analizaron los macabros datos del costo-beneficio de arreglar los defectos del Pinto: “al fabricante le costaría casi 150 millones de dólares, mientras que las demandas de los fallecidos ascendían, según ellos, a “solo” 50 millones”. Así salió el Pinto, y muchos otros coches, a los mercados”. El número total de víctimas de Ford Pinto oscila entre 23 y aproximadamente 500. Fue un experto en crear campañas agresivas de marketing: diseñó el molesto e invasivo Telemarkeing e hizo famosa la frase “If you can find a better car, buy it.”, “Si puede encontrar un automóvil mejor, cómprelo”, (Manuel Luque, con el anuncio de Colón, solo intentó emularlo). Desde que se jubiló como CEO de Chrysler a finales de 1992, Iacocca estuvo involucrado en un plan para promover el juego de casino en reservas indias. Y, como guinda, fue el artífice de la operación que instaló la compañía Ford en Almussafes, Valencia.

Muy bien informado y al tanto de los mejores estudios socioeconómicos y marketing, entre 1990 y 2000, crea la empresa EV Global Motors y lideró una de las primeras campañas en llevar este artículo eléctrico al mercado, con la marca “e-bike”.

Lee Iacocca tenía las puertas abiertas de cualquier empresa del mundo. Se le consideraba un gurú de los negocios con muchas influencias. Buscó como aliada la industria de la bicicleta y tuvo acceso a los altos dirigentes de la empresa taiwanesa de bicicletas Giant. Además de escucharlo, Giant se convirtió en la primera firma que comenzó a desarrollar las “bicicletas eléctricas”.

¿Tenía cargo de conciencia por todas sus decisiones durante su carrera de 46 años en el sector automotriz? o ¿en realidad lo que pretendía era  adelantarse y controlar el incipiente mercado eléctrico demandado por una presión política global para producir vehículos menos contaminantes y de esta manera reconducir la tendencia a sus intereses?

El mismo Lee Iacocca dijo que las e-bike “Son como el caballo de Troya”: “Si puedo conseguir suficientes bicicletas eléctricas en los garajes, eventualmente los niños presionarán a su viejo para que haga de un vehículo eléctrico el tercer automóvil de la familia”. (22)

Y es que, la poderosa industria del automóvil, realiza continuamente costosísimos macroestudios de mercado y de psicología de masas, así como cuida muy bien las palabras (18) y las marcas. Es curioso y sospechoso el interés que esta industria automovilística muestra, lanzando al mercado “bicicletas eléctricas”, cuando el único interés que ha mostrado por la Bicicleta en las últimas décadas ha sido para menospreciar su fuente de energía. Es evidente que esta industria sabe  que se avecinan cambios y no quiere dejar de controlar la movilidad.

“El éxito de un producto está en la elección de la marca”.

Desde el punto de vista del marketing, la marca “e-bike” evidencia muchas intenciones, entre ellas la apropiación indebida del nombre de la Bicicleta, usurpando así su buena imagen e identidad.

Prescinde de la palabra “motor”, sabedor de la tendencia negativa de esta palabra a ser relacionada con la contaminación y no ser relacionada con los ciclomotores. Simplifica al máximo la palabra “Eléctrica” a una simple vocal minúscula “e”. Es por tanto evidente el claro propósito de que los ciclistas sean sus clientes objetivos y no la relacionen con las motocicletas eléctricas. Este visionario, parece que tenía muy claro el público objetivo que quería conquistar y cual quería proteger.

En España, la marca “Pedelec” o “bicicleta asistida” parece ser otra engañosa evolución que oculta la palabra motor. Una estrategia de marketing que busca confundir negando la realidad y deja claro, de nuevo, que son los ciclistas los potenciales clientes a los que pretenden dirigir sus ventas, de lo contrario no habría ningún problema en llamarles ciclomotor, como se ha hecho siempre.

Continúa en Bicicletas vs e-“Marketing”. Parte II